Glaucoom project

Van Nes Optiek heeft in samenwerking met het Oogziekenhuis in Rotterdam en een aantal opticiëns in de regio Rotterdam de handen ineengeslagen en gezamenlijk een aantal glaucoomscreeners de zgn. GDx VCC aangeschaft. Deze speciale apparaten maken door middel van gepolariseerd laserlicht een foto van de zenuwvezellaag in het oog. Ingewikkelde software berekent vervolgens de dikte van deze laag. De foto’s worden dagelijks via een speciale internetverbinding naar het Oogziekenhuis gestuurd, zodat de glaucoomspecialisten aldaar deze foto’s kunnen beoordelen. Tevens is het mogelijk ‘online’ om met de specialisten te kunnen overleggen.
Glaucoom wordt vaak verward met staar, een andere ernstige oogziekte. Waarschijnlijk omdat vroeger glaucoom ook wel ‘groene staar’ werd genoemd, terwijl de ziekte die nu bekend staat als staar (of cataract) werd aangeduid als ‘grijze’ of ‘grauwe staar’. Het zijn echter totaal verschillende ziekten. Staar is een vertroebeling van de ooglens die tegenwoordig door middel van een operatieve ingreep uitstekend is te verhelpen. Glaucoom ontstaat door een versnelde afbraak van de zenuwvezellaag in het netvlies. De op het netvlies gevormde beelden worden via deze zenuwvezels naar de hersenen gestuurd.

Zoals alle zenuwvezels in ons lichaam worden ook de oogzenuwvezels tijdens ons leven geleidelijk minder in aantal. Meestal is de schade pas merkbaar bij een verlies van meer dan 50%. Verloopt deze afbraak echter, om welke reden dan ook, sneller dan normaal dan ontstaat glaucoom. In de praktijk komt het helaas vaak voor dat deze ontwikkeling pas wordt geconstateerd op het moment dat het kwaad al is geschied. Er vallen dan ‘gaten’ in het gezichtsveld. Dan is het al te laat, want glaucoom is namelijk niet te genezen. De oogarts kan met behulp van medicijnen of een operatieve ingreep de ontwikkeling slechts vertragen of misschien stopzetten. De verloren gegane zenuwvezels komen echter niet meer terug en dus ook het verloren gegane gezichtsvermogen niet. Het is dus zaak de diagnose glaucoom zo vroeg mogelijk te stellen.

Er is een aantal factoren te noemen die een verhoogde kans op glaucoom met zich meebrengen:

  • Glaucoom in de naaste familie
  • Verhoogde oogdruk
  • Vaatziekten, diabetes(suikerziekte)
  • Bijziendheid
  • Donkergekleurd ras
Als een of meer van deze factoren zich voordoen, bij een leeftijd van 40 jaar of ouder, dan is de kans op een zich ontwikkelend glaucoom wezenlijk groter en is regelmatige screening hierop extra belangrijk.

Met de GDx VCC wordt niet de oogdruk maar de dikte van de zenuwvezellaag van het netvlies gemeten. Hierbij worden minimaal 6 opnamen van ieder oog gemaakt. Deze opnamen worden in de computer opgeslagen. Bij een eventuele latere keuring kunnen deze door de computer vergeleken worden met de situatie op dat moment. Op deze manier kan exact worden vastgesteld wat er verloren is gegaan en daaruit kan worden afgeleid of er sprake is van een voor normale of afwijkende gang van zaken.